Новый тип иммунных клеток обнаружен в протоках молочной железы

Исследователи рака молочной железы в Мельбурне обнаружили новый тип иммунных клеток, которые помогают поддерживать здоровую ткань молочной железы, регулируя жизненно важные процессы в молочных протоках — места, где производится и транспортируется молоко, а также там, где возникает большинство видов рака молочной железы.

Используя передовые методы трехмерной (3D) визуализации, команда наблюдала, как иммунные клетки «отслеживают» угрозы в молочных протоках и помогают поддерживать здоровье тканей, «съедая» умирающие молочные клетки, которые необходимо очистить после прекращения лактации.

Доклинические исследования проводились учеными Уолтера и Элизы Холл, доктором Калебом Доусоном, профессором Джеффом Линдеманом и профессором Джейн Висвадер, а также доктором Анн Риос, которая в настоящее время базируется в Центре детской онкологии принцессы Максимы, Нидерланды.
Понимание того, как эти иммунные клетки функционируют в здоровом развитии, может привести к важным новым взглядам на лечение рака молочной железы.
Молочная железа является динамичным органом, который претерпевает драматические изменения в течение всей жизни. Разветвленные протоки распускаются, образуя молочные «фабрики» в период лактации, которые должны быть устранены после прекращения лактации.

«Мы обнаружили совершенно новую популяцию специализированных иммунных клеток, которые мы назвали протоковыми макрофагами, зажатыми между двумя слоями стенки молочного протока»
«Мы были удивлены, обнаружив, что эти клетки играют важную роль в ключевой точке функции молочной железы, которая называется инволюцией, когда лактация прекращается, молочные клетки умирают, а ткани молочной железы необходимо реконструировать обратно в исходное состояние».
«Мы с недоумением наблюдали, как действие по очистке, выполняемое протоковыми макрофагами, помогает разрушаться избыточным молочным структурам, что позволяет им успешно возвращаться в состояние покоя », — сказал доктор Доусон.

Позднее, когда исследователи удалили протоковые макрофаги из протоков молочной железы, они обнаружили, что никакие другие иммунные клетки не могли быстро выполнить этот важный процесс. Большинство органов в организме, включая мозг, печень, легкие, кожу и кишечник, имеют собственную популяцию макрофагов. Эти клетки играют важную роль в регулировании инфекции, воспаления и функций органов в местах их проживания.

Профессор Висвадер сказал, что обнаружение специфических для молочных протоков макрофагов является замечательным шагом вперед в понимании того, как иммунная система взаимодействует с протоковой сетью и влияет на развитие молочной железы.

«Как исследователи рака молочной железы, необходимо понять, какие клетки чем занимаются, чтобы мы могли определить, как эти сложные клеточные процессы становятся нерегулируемыми, как, например, в случае рака молочной железы»